인간의 본성은 변하지 않았다. 종교나, 가족, 사회적 관습, 성 도덕, 그리고 정치적 제도는 인간 본성의 결함을 메꾸어주는 역할을 하는 전통적인 도구들의 정수이다. 그 합리적 근거에 대하여는 아무도 설명을 할 수 없지만, 그들이 형성되었던 시절 만큼이나 오늘날에도 그들은 인간 사회에 적용 가능하다. 아무리 사회가 불완전할지라도, 우리는 그 비교 대상으로 과거에 실제로 행하여졌던 잔인성이나 수탈을 생각하여야 하며, 결코 상상 속의 미래에나 존재하는 화합이나 풍요함과 비교하여서는 안된다. 우리가 그럭저럭 돌아가는 사회에 살고 있다는 것은 행운이며, 그것을 망치지 않도록 하는 것이 우리의 급선무가 되어야 한다. 왜냐하면 인간성은 항상 우리를 야만으로 치닫게 하기 때문이다. 그리고 아무도, 수백만 명의 인간이 상호작용하는 사회는 커녕, 한 인간의 행동조차 예측할 수 있을만큼 영리하지 못하기 때문에, 우리는 위로부터 우리의 사회를 바꾸려하는 어떠한 처방도 신뢰하여서는 안된다. 왜냐하면 그런 것들은 그들이 고치겠다는 문제 자체보다도 더 나쁜 부작용을 불러올 가능성이 크기 때문이다. 우리가 바랄 수 있는 최선은 결과 분석을 통하여 장점과 단점을 정리하고 피드백하여 지속적으로 조절함으로써 점진적인 변화를 이루는 것이다. 또한 우리는 범죄나 빈곤 같은 사회 문제를 한 칼에 해결하려고 시도하여서는 안된다. 왜냐하면 서로 경쟁하는 인간들로 이루어져 있는 이 세상에서 한 사람의 이득은 곧 다른 사람의 손실이기 때문이다. 우리가 할 수 있는 최선은 우리가 치루어야 하는 어떤 비용을 다른 비용과 비교하여 선택하는 일이다.

In The Tragic Vision, moreover, human nature has not changed. Traditions such as religion, the family, social customs, sexual mores, and political institutions are a distillation of time-tested techniques that let us work around the shortcomings of human nature. They are as applicable to humans today as they were when they developed, even if no one today can explain their rationale. However imperfect society may be, we should measure it against the cruelty and deprivations of the actual past, not the harmony and affluence of an imagined future. We are fortunate enough to live in a society that more or less works, and our first priority should be not to screw it up, because human nature always leaves us teetering on the brink of barbarism. And since no one is smart enough to predict the behavior of a single human being, let alone millions of them interacting in a society, we should distrust any formula for changing society from the top down, because it is likely to have unintended consequences that are worse that the problems it was designed to fix. The best we can hope for are incremental changes that are continuously adjusted according to feedback about the sum of their good and bad consequences. It also follows that we should not aim to "solve" social problems like crime or poverty, because in a world of competing individuals one person's gain may be another person's loss. The best we can do is trade off one cost against another.